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Startup que usa bactérias para fertilizar o solo recebe aporte de fundo de Bill Gates e Jeff Bezos

Por meio da engenharia genética, a empresa estimula os micróbios que fixam nitrogênio no solo

Startup que usa bactérias para fertilizar o solo recebe aporte de fundo de Bill Gates e Jeff Bezos Startup que usa bactérias para fertilizar o solo recebe aporte de fundo de Bill Gates e Jeff Bezos

Recentemente, a startup Pivot Bio recebeu um investimento de US$ 70 milhões do fundo Breakthrough Energy Ventures, criado por Bill Gates, Jeff Bezos e outros bilionários preocupados com a questão energética. Com o aporte, a empresa desenvolverá e lançará no mercado uma solução para “acordar” bactérias presentes no solo.

A Pivot Bio deseja reduzir o uso exagerado de fertilizantes em plantações. De acordo com pesquisas realizadas pela startup, no solo há bactérias dormentes capazes de produzir e fixar nitrogênio, que é essencial para o crescimento e desenvolvimento das plantas.

É comum o uso de fertilizantes sintéticos à base de nitrogênio nas lavouras. Porém, esses produtos, além de caros, são tóxicos para humanos, poluem os rios e liberam óxido nitroso, um gás de efeito estufa 300 vezes mais potente do que o dióxido de carbono.

A solução da startup propõe que essas bactérias sejam “acordadas”, melhorando a produção de nitratos. De acordo com a Pivot Bio, os agricultores podem pulverizar as bactérias em forma líquida na própria semente. “Assim que a semente germina, nossos micróbios podem se agarrar às raízes e envolvê-las como uma luva”, afirmou o CEO e fundador da empresa, Karsten Temme, em entrevista ao Business Insider.

O produto deve estar no mercado para o uso em lavouras de milho em 2019. Em seguida, a Pivot Bio pretende desenvolver a biotecnologia para culturas como arroz e trigo. A produção desses três grãos consome cerca de metade do nitrogênio do mundo, segundo a startup.

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Fonte: Época Negócios. Foto: Divulgação.